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Predicciones para el lugar de trabajo de 2025.

Actualizado: 25 ene

Hace quince años, el autor hizo predicciones sobre el futuro del trabajo. Esto es lo que hizo bien, en qué se equivocó y lo que aprendió sobre la experimentación.



El comienzo de un nuevo año marca un momento auspicioso para mirar hacia adelante.


Nuestra esperanza colectiva es que hacer predicciones nos ayude a anticipar lo que está por venir, potencialmente cambiar de rumbo e incluso revelar puntos ciegos.


Pero, ¿predecir es una actividad que vale la pena? ¿Y las predicciones siguen teniendo valor si resultan equivocadas?


Tengo una idea de esto porque, en 2009 y 2010, me propuse imaginar el lugar de trabajo de 2025, que ahora está justo en el horizonte. Mi equipo de investigación y mis socios corporativos, reunidos a través del Consorcio Future of Work, tenían el objetivo de construir un día en la vida de una variedad de personas ficticias. Esas ideas se convirtieron en el libro The Shift: The Future of Work Ya Is Here , publicado en 2011.


¿Cuán precisas fueron esas predicciones, tanto ahora como en la medida en que probablemente se desarrollarán durante el próximo año y hasta 2025? Y, quizás lo más importante, ¿de qué manera el proceso mismo de hacer predicciones preparó a los líderes (aquellos que participaron en el consorcio y leyeron y hablaron sobre el libro) para los cambios en el lugar de trabajo que estaban por venir, especialmente desde la disrupción de la economía? la pandemia?


Cómo se desarrollaron mis predicciones.


Quería entender cómo múltiples fuerzas actuarían juntas de manera tanto positiva como negativa. Hice esto en The Shift creando personajes ficticios e imaginando sus vidas diarias en 2025. En el escenario negativo, el “futuro predeterminado”, esta comprensión condujo a tres temas dominantes: fragmentación, aislamiento y exclusión. En el escenario más positivo, el “futuro diseñado”, los temas dominantes fueron la cocreación, el compromiso social y la creatividad.


Algunas cosas en particular se destacan cuando miro hacia atrás y veo cómo imaginaba que sería el trabajo:

En 2009, describí el futuro predeterminado como uno de fragmentación y aislamiento. Hoy en día, ésta es la realidad de muchas personas.

Imaginé un futuro negativo de default en 2025, moldeado por las ubicuas tecnologías conectivas y la globalización de los mercados. Me imaginé a una mujer que vive en Londres llamada Jill y que constantemente hojeaba sus mensajes o participaba en reuniones virtuales, desde Beijing por la mañana hasta Los Ángeles por la tarde. Llegué a la conclusión de que esta fragmentación comprometería la capacidad de Jill para observar y aprender, además de privar a la creatividad de la fantasía y el sentido del juego. De manera similar, una persona llamada Amon, un profesional independiente que vive en El Cairo, trabajó en proyectos de TI digital para varias empresas. Dependía de un agente virtual independiente que le encontraba trabajo y negociaba los honorarios. Me imaginé que Amon pasaría poco tiempo interactuando con personas reales. Lo llamé la "muerte del compañerismo fácil".


Hoy en día, las fuerzas que conducirían a una jornada laboral de fragmentación y aislamiento son, de hecho, tan fuertes como lo imaginaba. Los factores contribuyentes incluyen la migración de personas de áreas urbanas a megaciudades, a menudo lejos de donde crecieron, y el hecho de vivir en familias más pequeñas y menos conectadas. Vi cómo este aislamiento podría resultar en una disminución de la confianza en las instituciones, avivada en parte por unos medios de comunicación que desempeñan un papel clave tanto en el filtrado como en la acentuación de la información sobre políticos y ejecutivos corporativos. Escribí sobre las redes sociales que ocupan “un papel cada vez mayor en la distribución de malas noticias”, y YouTube, Twitter y Facebook exponen “las acciones desviadas de corporaciones y gobiernos dentro de los nanosegundos del evento”. Imaginé que el aislamiento se vería exacerbado por actividades de ocio cada vez más pasivas, como mirar televisión. Observé que los investigadores Marco Gui y Luca Stanca describieron este comportamiento como una opción de “invertir demasiado en actividades generadoras de ingresos y subinvertir en actividades relacionales”.


Hay muchas cosas positivas en la conectividad al estilo de 2024, pero también hay desventajas.


Muchos aspectos del escenario positivo para 2025 hablaban del tema de la cocreación, el lado positivo de la conectividad. Describí un día en la vida de la persona imaginada Miguel, que vivía en Brasil, había estudiado en Copenhague y era un apasionado de la sostenibilidad y el transporte urbano. Utilizó una plataforma virtual para cocrear soluciones con planificadores urbanos de Lucknow (India) y se involucró con una plataforma de crowdsourcing que tenía 200.000 solucionadores de problemas registrados. Describí a Miguel como un habitante (y realmente también un receptor) de un mundo global y conectado, donde el conocimiento se había digitalizado y la participación social era una fuerza exponencial. Del mismo modo, bajo el tema “microemprendimiento: vidas creativas”, me imaginé a Xui Li, de 60 años, una empresaria independiente que vivía en Zhengzhou, China, que comerciaba directamente con sus clientes, vendiendo elaborados vestidos de cóctel bordados a través de Alibaba. Le encantaba la flexibilidad y libertad que le brindaba el trabajo independiente.


Para muchos trabajadores, el trabajo independiente es una solución no regulada y de bajos salarios.

En 2024, ambos tipos de formas colaborativas de trabajo, impulsadas por la capacidad de estar conectado con cualquier persona desde cualquier lugar, resultaron ser completamente factibles, pero no exactamente como me lo había imaginado. De hecho, hay autónomos altamente cualificados que basan su vida laboral en plataformas como Upwork y Fiverr. Pero para muchos trabajadores, el trabajo independiente es una solución no regulada y de bajos salarios en la que las plataformas que utilizan se llevan una parte importante del valor que crean.


Las necesidades de flexibilidad y compromiso social que predije en 2009 están ahora firmemente en la agenda.

En el escenario más positivo, exploré cómo evolucionaría el compromiso social y se cruzaría con el trabajo. Describí cómo dos personas de mediana edad, John y Susan, se tomaron un año sabático de seis meses en el trabajo de John en un minorista estadounidense para trabajar en la conservación del agua en las zonas rurales de Bangladesh. Reflexionaron sobre su asociación y cómo habían llegado a donde estaban, con una vida laboral "que se ha elaborado activamente a partir de la toma de decisiones, en lugar de vivir pasivamente de acuerdo con los estándares de los demás".


Está claro que el anhelo de autonomía y flexibilidad que describí es uno de los temas laborales desafiantes actuales. En todo el mundo, los empleados están pidiendo a las organizaciones que reimaginen nuevas formas de operar , especialmente en términos de dónde y cuándo trabajan.


Lecciones aprendidas sobre las predicciones.


Al recordar The Shift y las predicciones que hice, resuenan cuatro lecciones. Creo que son útiles para cualquiera que, en esta época del año, se sienta tentado a predecir el futuro del trabajo.


No seas miope. Es necesario examinar múltiples fuerzas, no simplemente una (como la tecnología).

En este momento, es probable que sus predicciones sobre 2024 hagan que la IA generativa ocupe un lugar central. Les advierto que esto podría conducir a un enfoque limitado. En el proceso iniciado en 2009 abrimos el abanico, y esto aportó profundidad y amplitud a las predicciones.


En 2009, ya estaba claro que los avances tecnológicos influirían profundamente en el trabajo. En ese momento, se proyectó que para 2025, 5 mil millones de personas estarían conectadas a Internet y la nube sería omnipresente. Preveo que el resultado será un aumento continuo de la productividad; un aumento de la participación social creado por esta conectividad; la digitalización del conocimiento del mundo; avatares, mundos virtuales y asistentes cognitivos siempre presentes (más sobre ellos en un momento); y el surgimiento de megacorporaciones y microempresarios. También se entendía bien que tecnologías como los robots y la computación cognitiva más simple comenzarían a reemplazar algunas tareas humanas.



Pero la tecnología no fue la única historia. Las fuerzas de la globalización tendrían un impacto sobre dónde se realizaba el trabajo y, en última instancia, sobre quién trabajaba. Se pronosticó un crecimiento económico significativo en China y la India, con una reserva de talento global en rápido desarrollo y un movimiento continuo hacia la urbanización. El tiempo que la gente podría esperar trabajar estaría influenciado por la demografía y la longevidad . Nuestras predicciones señalaron que la esperanza de vida estaba aumentando y las necesidades de la Generación Y eran más evidentes, y anticiparon que países como Egipto y Nigeria, con grandes poblaciones de jóvenes, verían un éxodo de la migración económica.


Predijimos cambios significativos en la sociedad : el surgimiento de familias con estructuras más diversas; un aumento en el número de mujeres trabajadoras poderosas; y los padres pasan más tiempo con sus hijos. Sobre todos estos cambios se cierne la volatilidad de los recursos energéticos : esto incluye el aumento de los precios de la energía causado por la escasez de petróleo, las catástrofes ambientales que desplazan a la gente y el surgimiento de una cultura de sostenibilidad.


Detallo todo esto para mostrar que adoptar una visión amplia de las cuestiones micro y macro en 2009 fue crucial. Nos permitió hacer predicciones más precisas y matizadas sobre cómo evolucionaría el lugar de trabajo en los próximos 15 años. Es una práctica que recomendaría.



Hay que estar preparado para reversiones y volatilidad impredecibles.


Adoptar una visión amplia fue útil, pero mirando hacia atrás, puedo ver que cometí errores direccionales importantes en mi análisis. Yo era al mismo tiempo demasiado imaginativa y a veces no lo suficiente. Tomemos la tecnología, por ejemplo. Supuse, con razón, que la gente estaría cada vez más conectada virtualmente y que esto tendría un gran impacto en la vida laboral diaria. Pero también sobreestimé la velocidad de adopción de algunas tecnologías. Por ejemplo, había imaginado que para 2025, los avatares y las llamadas telefónicas con hologramas tendrían un uso intensivo. También subestimé la velocidad y la adopción personal de la IA generativa.


Otro ejemplo: supuse que la globalización continuaría independientemente de las fricciones que enfrentara. Subestimé el auge del nacionalismo y de los países que retroceden en lugar de abrirse, y el poder de los gobiernos y sus acciones para moldear la vida laboral. Esta suposición errónea se hizo evidente cuando, en 2018, desarrollé un curso optativo sobre el futuro del trabajo en la London Business School. Invité al historiador y comentarista político Adrian Wooldridge a hablar sobre la accidentada historia de la globalización. No dejó a mis estudiantes de MBA (y a mí) ninguna duda de que la globalización puede revertirse tan rápido como se construye y que la agitación política y las guerras futuras tendrían consecuencias profundas en los flujos de conocimiento, la migración de personas y la propensión de partes interesadas dispares para trabajar unos con otros.


Ahora me doy cuenta de que es prudente buscar las opiniones de historiadores y comentaristas políticos a la hora de predecir el futuro y su papel en el futuro del trabajo. No hice esto en 2009, pero ciertamente lo recomendaría a cualquiera que haga predicciones hoy.


Quizás no se puedan prever eventos globales como la pandemia. Pero una vez que ocurren, debes observar de cerca la experimentación de otros.

Es importante destacar que no predije la pandemia mundial de 2020-2023 ni el profundo impacto que tendría en la vida laboral de las personas. Si hubiera ampliado mi red para incluir especialistas en atención médica, podría haber tenido en cuenta una pandemia como un evento de baja probabilidad y alto riesgo.


Sin embargo, una vez que la pandemia comenzó a desarrollarse, pasé a observar activamente las conversaciones y experimentos que se estaban llevando a cabo. Comencé a llevar un diario, realicé seminarios web basados ​​en investigaciones y convoqué grupos ejecutivos. Quería entender cómo se enfrentaban los líderes a un mundo al revés. Esta observación minuciosa me permitió actualizar rápidamente mis ideas sobre el trabajo en tiempo real. Estoy haciendo lo mismo ahora con la experimentación que se está llevando a cabo en torno a la IA generativa .


Crear escenarios e imaginar un “día en la vida” en el futuro brinda una visión más profunda.


El proceso de planificación de escenarios que utilicé para The Shift aportó información y un marco amplio que podría reconsiderarse cuando inevitablemente se añadieran nuevos supuestos. Este es un proceso que he seguido usando. Creo escenarios y creo personajes cuando pienso en temas complicados como cómo planificar una vida de 100 años y considero preguntas como: "¿Qué impacto a largo plazo tendrá la pandemia en el punto de vista de los ejecutivos sobre el trabajo desde casa?"


Mis predicciones para este año y el futuro.


De cara al futuro, puedo ver que los temas del aislamiento y la fragmentación seguirán siendo un factor importante en el trabajo. Si bien nuestra experiencia colectiva de la pandemia permitió a algunas mujeres y hombres trabajar eficazmente desde fuera de la oficina, también aumentó el aislamiento de muchos trabajadores a domicilio. No es de extrañar que escribiera extensamente en 2023 sobre el poder de la amistad como fuerza de contrapeso. Espera un enfoque cada vez mayor en la conectividad, redes y amistades.


La sed de autonomía y flexibilidad de la gente seguirá siendo fundamental. Esperan que más empresas brinden flexibilidad de lugar (como trabajar desde casa) y flexibilidad de tiempo (como tomarse un año sabático). Aquellas empresas que no lo hagan tendrán que pagar más por su privilegio de inflexibilidad.



Mi cuarta predicción: será prudente esperar lo inesperado. Y cuando llegue el momento, prepárese para observar de cerca, girar rápidamente y experimentar ampliamente.



Fuente: MIT Sloan Management Review, Linda Gratton 16 de enero de 2024.


SOBRE EL AUTOR

Lynda Gratton ( @lyndagratton ) es profesora de práctica de gestión en London Business School y fundadora de HSM Advisory. Su libro más reciente es Rediseñando el trabajo: cómo transformar su organización y hacer que el trabajo híbrido sea para todos (MIT Press, 2022).











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